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C a m i ñ a

 
... Hay en los ámbitos nortinos algo telúrico y humano inasible, misterioso, una sensación de enigmas, resabio quizá de antiguos cataclismos, reminiscencias del viejo discurrir aborigen; mucho de música soterrada, inaudita, avasalladora, que invade secretamente todos los silencios...

Luis González Zenteno



 
Iglesia del poblado de Camiña.


 

LEYENDA DEL SALITRE

Respecto del salitre corre la tradición curiosa del Cura de Camiña, un distrito del departamento de Tarapacá, distante 150 kms. de Pisagua.

Cuéntase que dos indígenas, después de una fatigosa jornada, acamparon en un punto e hicieron fuego: y cuál sería su asombro al ver que la tierra comenzaba a arderse! Los indígenas, llenos de pavor, arrancaron despavoridos, y fueron donde el Cura de Camiña a confesarse con él y a contarle lo que habían visto, obra del demonio, sin duda.

Se agrega que el cura volvió con los indígenas, llevando una provisión de agua bendita; y después de recorrer el lugar, hizo en el curato algunos análisis de las tierras que había recogido y encontró que las muestras tenían Nitrato de Potasio, que se empleaba para la fabricación de pólvora. El resto de las muestras fue depositado en el patio de la casa del curato; y cuál no sería la sorpresa del Cura de Camiña, cuando notó, más tarde, que las plantas allá existentes comenzaban a desarrollarse de un modo extraordinario!

Repitió el Cura el empleo del caliche, como es el nombre de la materia prima del salitre, aplicándolo a los sembrados, a las huertas de hortalizas, etc.: y al ver el prodigio de vegetación que se operaba, dijo que era un tónico providencial para la tierra y lo recomendó a los feligreses de la comarca como abono."

 
De: Roberto Hernández C. El Salitre.


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